Instigando um Espírito de Serviço Através do Futebol

2017

Spencer Lalk, um estudante de fisioterapia da University of St. Augustine (EUA), em San Diego, Califórnia, acredita que a aprendizagem deve ser feita através de experiências e, muitas vezes, as crianças precisam de mais oportunidades para ter experiências significativas que promovam sua educação. Então, quando ele começou a criar a organização sem fins lucrativos que agora se tornou conhecida como o Projeto de Unidade de Futebol, ele sabia que não seria apenas uma atividade extracurricular normal para crianças em idade escolar, mas que seria cheia de oportunidades de aprendizado, muito além das encontradas em uma liga de futebol normal.

Projeto Soccer Unity hospeda ligas de futebol pós-escolar que são acessíveis a todos os níveis socioeconômicos e levam em consideração as necessidades e horários dos pais que podem estar trabalhando. O que separa o programa de ofertas semelhantes é que a central para tudo isso está no foco do fornecimento de experiências de liderança significativas para os participantes, através de oportunidades de negócios e um compromisso com o envolvimento da comunidade.

“Nós não estamos apenas criando jogadores de futebol, mas boas pessoas com habilidades específicas, que lhes permitirão contribuir e servir em suas comunidades”, disse Lalk. Ele é um produto de um programa de pensamento comunitário, tendo servido com a AmeriCorps antes de estudar para o curso de graduação. Ele trabalhou com as populações de cidade do interior para ensinar habilidades de vida e agora olha para trás e deseja que ele tenha tido essa experiência muito mais cedo na vida. Isso foi parte de sua motivação para iniciar o Soccer Unity Project.

A chave para o sucesso de Lalk é também a flexibilidade que lhe foi fornecida por meio de seu programa nos EUA, que é projetado especificamente para pessoas que trabalham enquanto estudam. Ele viu que o programa EUA Flex está “preenchido com pessoas incríveis que trabalham e apoiam famílias, ao mesmo tempo em que obtêm títulos de doutorado”. Ao finalizar seus estudos, em 2017, ele já está ansioso para como ele pode continuar a crescer o Soccer Unity Project e também aplicar o seu conhecimento de fisioterapia de forma orientada para o serviço.

Os participantes das ligas do programa, que agora totalizam mais de 1.000 crianças, estão expostos a uma série de oportunidades de serviço comunitário, incluindo a limpeza de praias locais, a organização e participação em um jogo de conscientização de refugiados, a redação de cartas a soldados feridos e a hospedagem de um feriado para moradores de rua . Lalk acredita que “nunca é muito cedo para começar” desenvolvendo um foco no serviço. O programa também oferece experiências de liderança que ensinam habilidades de alfabetização empresarial, interpessoal e financeira.

A comunidade criada pelo Soccer Unity Project começa com seus jovens participantes e, em seguida, se estende para incluir seus pais, professores e colaboradores na área local. Lalk sabe que ele está fazendo muito mais do que preparar as crianças para jogar jogos de futebol semanais, mas que eles se afastam com uma melhor compreensão de como eles também podem afetar suas comunidades de maneiras grandes e pequenas, assim como ele fez no dele.