Inculcando el espíritu de servicio a través del fútbol

2017

Spencer Lalk, estudiante de fisioterapia de University of St. Augustine (USA) en San Diego, California, cree que el aprendizaje debe producirse a través de experiencias, y que a menudo, los niños necesitan más oportunidades para tener experiencias significativas que enriquezcan su educación. Así que cuando se propuso crear la organización sin fines de lucro que ahora se conoce como Soccer Unity Project, sabía que no sólo sería una actividad extracurricular más para niños en edad escolar, sino que estaría lleno de oportunidades de aprendizaje mucho más allá lo que se encuentra en una liga de fútbol tradicional.

Soccer Unity Project organiza ligas infantiles accesibles para todos los niveles socioeconómicos, tomando en cuenta las necesidades y horarios de los padres de familia.  Lo que separa al programa de ofertas similares es que el enfoque central es proporcionar a los participantes experiencias significativas de liderazgo mediante oportunidades de negocio y un compromiso con la participación comunitaria.

No solo estamos entrenando futbolistas, sino personas buenas con habilidades específicas que les permitirán contribuir y servir en sus comunidades “, dijo Lalk. Él mismo es producto de un programa de servicio a la comunidad, habiendo servido con AmeriCorps antes de ingresar a la universidad. Trabajó con jóvenes en barrios pobres enseñando habilidades para la vida y ahora mira hacia atrás y desearía haber tenido esa experiencia mucho antes en la vida. Esto fue parte de su motivación al iniciar Soccer Unity Project.

La flexibilidad de los programas de estudios de USA ha sido clave para el éxito de Lalk ya que son específicamente diseñados para trabajan mientras estudian. Él ha visto que los programas de USA están “llenos de individuos increíbles que trabajan y mantienen a sus familias al mismo tiempo que obtienen un doctorado”. Lalk culmina sus estudios en 2017 y desde ya piensa en cómo puede continuar desarrollando Soccer Unity Project y también aplicar sus conocimientos de terapia física de forma orientada al servicio.

Los más de mil niños que participan en las ligas del programa se ven expuestos a numerosas oportunidades de servicio comunitario, incluyendo limpiar las playas locales, organizar y participar en un juego de concientización sobre los refugiados, escribir cartas a los soldados heridos y organizar una celebración para personas sin hogar. Lalk cree que “nunca es demasiado pronto para comenzar” a desarrollar un enfoque de servicio. El programa también ofrece experiencias de liderazgo que enseñan habilidades empresariales, interpersonales y de educación financiera.

La comunidad creada por Soccer Unity Project comienza con sus jóvenes participantes y luego se extiende para incluir a sus padres, maestros y colaboradores en el área local. Lalk sabe que está haciendo mucho más que entrenando a los niños para que jueguen partidos de fútbol semanales, están comprendiendo cómo producir grandes y pequeños impactos en sus comunidades, así como lo ha logrado él.