Creando un laboratorio de modas para empoderar a las reclusas de una cárcel

2017

Los docentes en Pearl Academy están luchando contra la forma tradicional en que la moda y el diseño son clasificados. No quieren que sus estudiantes se expongan solamente a las definiciones e iteraciones tradicionales del mundo de la moda; quieren que sus estudiantes comprendan que pueden ser agentes de cambio.

“En muchos lugares del mundo, la moda es malentendida”, dijo Antonio Mauricio Grioli, director de la Escuela de Moda, Estilo y Textiles en Pearl Academy. “Queremos que los estudiantes sepan que esta puede ser una manera de empoderar a las personas.” Junto con la docente Bela Gupta y la vicepresidenta de negocios y relaciones corporativas Dra. Bhavna Chadha, Grioli ayudó a establecer una alianza con una prisión local para crear un laboratorio de moda para las reclusas.

El Laboratorio de Moda de Pearl Academy en la cárcel de Tihar en Delhi es la primera iniciativa de este tipo en la India. Tihar es el complejo carcelario más grande de la India y aloja a más de 550 reclusas. Donde otros han visto desesperanza, el equipo de Pearl vio una oportunidad. Grupos de estudiantes y docentes de Pearl habían estado realizado proyectos a pequeña escala en Tihar durante varios años, pero Grioli, Chadha y Gupta vieron la posibilidad de emprender una iniciativa aún más grande.

Con el apoyo de la institución, la prisión de Tihar y diferentes socios dentro de la comunidad, se creó el Laboratorio de Moda de Pearl Academy en la prisión con el objetivo de empoderar a las mujeres y ofrecerles capacitación en habilidades valiosas que les serán útiles mucho después de su tiempo en la prisión.  Las modernas instalaciones del laboratorio cuentan con lo último en equipo para la elaboración de patrones, costura y la confección de prendas de vestir. Se inauguró oficialmente en febrero de 2017, pero las capacitaciones y certificaciones iniciaron desde finales de 2016. El laboratorio ofrece a las reclusas módulos de capacitación de 45 días en diversas áreas y la posibilidad de obtener un certificado de Pearl al completar los módulos.

Los estudiantes han sido parte fundamental del Laboratorio de Moda desde el inicio. Incluso antes de la inauguración, pintaron murales, capacitaron a las mujeres, y construyeron relaciones que facilitaron un lanzamiento sin problemas. Los docentes de Pearl Academy saben que la participación de los estudiantes es esencial para el proyecto, y que es una parte valiosa de su experiencia en Pearl.

“Estamos demostrando que la moda y el diseño pueden tener un gran impacto social”, dijo la Dra. Bhavna Chadha. Animamos a los estudiantes a crear todos sus diseños junto a las participantes de los módulos. Esto beneficia a ambas partes, ya que los estudiantes aprenden como colaborar y dirigir equipos, y las mujeres se benefician del conocimiento y técnica de los estudiantes de Pearl.

Como en la mayoría de los sistemas penitenciarios del mundo, muchas de las reclusas crecieron en situaciones de pobreza, y probablemente retornarán a un entorno empobrecido y con pocas oportunidades una vez que cumplan su sentencia. El equipo del laboratorio de moda espera que a través de la capacitación y el desarrollo de habilidades las mujeres logren salir de la pobreza y buscar un mejor futuro al salir de Tihar. Asimismo, el proyecto está abriendo las mentes de los estudiantes de Pearl que nunca se imaginaron trabajar junto a las reclusas de la prisión más grande del país. A medida que continúan desafiando el paradigma, el equipo de Pearl Academy sabe que habrá muchas nuevas posibilidades.