Access to Healthcare for Mexico’s Most Isolated: A Movement and Model for Change

2017

Acima de uma pequena baía natural, situada nas montanhas da Serra Ocidental, no estado de Nayarit, no México, uma pequena fila de pessoas com camisas azuis escuras escala o terreno rochoso de uma encosta íngreme. Eles carregam mochilas pesadas e equilibram objetos acima de suas cabeças, escolhendo seus passos com cuidado. Um membro do grupo dá uma última olhada de volta para os dois barcos ancorados na baía, para confirmar que todos os suprimentos foram removidos e recebe um polegar para cima de uma mulher pequena, que fica ao lado dos guias do barco.

A mulher é Carolina Zuheill Rosales, e ela é a convocadora deste grupo de 20 profissionais médicos que estão escalando para criar uma clínica de saúde temporária, em uma cidade conhecida como Zapote de Picachos. O grupo é organizado pela ONG que Zuheill fundou chamada GUIMEDIC e está completando uma árdua jornada para chegar a esta comunidade: a quatro horas e meia da segunda maior cidade do México, Guadalajara,  viajam 40 minutos em pequenas embarcações no Rio Santiago e, finalmente, uma caminhada de 35 minutos carregando todos os suprimentos para a clínica. A comunidade é composta por cerca de 80 famílias indígenas Huichol, muitas das quais nunca deixarão seus limites, e eles se sussurram um ao outro na língua nativa de Huichol.

O grupo, composto principalmente por estudantes de medicina de Guadalajara, responderá às preocupações médicas primárias daqueles que estão nesta comunidade, oferecendo suplementos vitamínicos de longo prazo e checando pacientes com condições e tratamentos em curso. Eles farão isso durante quatro horas no calor sufocante e depois empacotarão novamente para começar a viagem de volta para os barcos, nos carros e pelos caminhos escuros para Guadalajara. Zuheill vai despedir-se e sorrir suavemente enquanto as mulheres da comunidade enfiam bijuterias com contas em seus bolsos; Ela irá dizer-lhes que não se preocupem, que ela irá voltar na semana que vem e, provavelmente, novamente, um mês depois disso. Mesmo após um dia de 18 horas cheio de diagnóstico intenso e tratamento na clínica, ela enviará para casa cada um de seus voluntários, com um sorriso e um sincero “obrigado”.

Apoio ao México Mais Isolado Através de um Modelo Não Tradicional

Carolina Zuheill Rosales, de 31 anos, é médica de família por formação e receberá título de
Mestre em Gestão de Saúde pela Universidad del Valle de México (UVM), em 2017. Em 2011, quando tinha apenas 25 anos, fundou a GUIMEDIC, que busca levar apoio médico de alta qualidade para aqueles que vivem em extrema pobreza e isolamento, em seu México natal. Sob a sua liderança, o impacto do grupo tem aumentado nos últimos anos; em 2016, a rede de mais de 1.200 voluntários atendeu mais de 55 mil pessoas, em cinco estados mexicanos. Eles também conduzem clínicas urbanas, desenvolvem materiais educacionais e defendem políticas governamentais atualizadas que tornarão a assistência médica mais acessível para essas populações.

“Este trabalho não é para aqueles que têm um problema com condições difíceis”, diz Zuheill. Em qualquer semana, ela pode passar meio dia vendo pacientes em clínicas urbanas que atendem os mais pobres de Guadalajara, se encontra com doadores corporativos e farmacêuticos, convoca reuniões de voluntários e depois dedica seus fins de semana a viajar para os locais mais remotos que frequenta, muitas vezes chegando de barco, caminhadas ou avião pequeno, dormindo em uma barraca durante a noite e oferecendo serviços clínicos o dia todo.

Ela sempre focou seu trabalho nas populações mais esquecidas pela sociedade. Quando tinha 19 anos, escolheu ir a uma aldeia remota na montanhosa Jalisco para um ano de prática médica obrigatória que era necessário para continuar com seus estudos. Quando ela chegou, não havia suprimentos ou outros médicos na estrutura, e nem um local, que deveria servir como clínica. Na primeira semana de seu serviço, uma jovem mãe trouxe seu bebê de uma semana que esteve sempre doente para a clínica. Sem medicamentos ou suprimentos para fornecer tratamentZuheill viu o bebê morrer em seus braços.

“Naquele momento, eu vi a realidade”, diz ela. “Este empreendimento começou com a simples pergunta: por que as pessoas viviam de maneira diferente de mim, com diferentes padrões de saúde?” Desde então, Zuheill tem estado em missão para fornecer acesso aos cuidados médicos às populações mais isoladas do México. Ela trabalha principalmente com grupos indígenas, que compõem 21% da população e muitas vezes falam suas próprias línguas. O governo mexicano reconhece 62 línguas indígenas, e em muitas das comunidades onde a GUIMEDIC atua, a maioria das mulheres mais velhas não falam espanhol e dependem dos homens que deixaram a aldeia – e podem se comunicar em espanhol – para traduzir por elas.

Zuheill construiu a GUIMEDIC desde o início e cresceu significativamente suas operações, mobilizando médicos e enfermeiros que doam seu tempo e habilidades, empresas farmacêuticas que doam medicação à causa e outras organizações sem fins lucrativos que fornecem espaços e suporte.

“Nossos voluntários compartilham minha paixão por ajudar e capacitar”, diz ela. “Estamos construindo um movimento e modelo para como os serviços de saúde em áreas desatendidas podem ser fornecidos”.

Uma Rede de Suporte

“Carolina é uma pessoa maravilhosa, e uma profissional ainda melhor”, disse David Eugenio Guzman Treviño, reitor do Campus Zapopan de UVM em Guadalajara. “Ela está sempre colocando a comunidade no centro do que ela faz e leva a nossa organização para procurar novas formas de servir as pessoas que nos rodeiam”. A UVM integrou o crescimento da GUIMEDIC pela Zuheill, apoiando-a em 2013 como Premio UVM Fellow, onde foi reconhecida com outros jovens empresários sociais no México, e agora educando-a sobre a estrutura e gestão de organizações de saúde no programa de mestrado.

“Em todo o mundo, a YouthActionNet está atingindo pessoas em áreas remotas que têm uma grande diversidade de necessidades através de nossos companheiros locais e globais”, disse Sandra Herrera, diretora de Responsabilidade Social da Laureate México e diretora do Prêmio UVM. “O que a Carolina está fazendo no México é um exemplo de como uma abordagem simples aplicada de forma inovadora, pode criar um grande impacto”. O Prêmio UVM é um programa local YouthActionNet, parte da rede de mais de 15 desses institutos hospedados em campi da Laureate em todo o mundo, em parceria com a International Youth Foundation. Todos os anos, eles selecionam e apoiam os companheiros locais, que são os fundadores ou co-fundadores de empreendimentos de mudança social únicos.

” O Prêmio UVM mostrou que havia outros jovens trabalhando em comunidades por um futuro melhor”, diz ela. “A comunidade abriu portas para mim e me ajudou a sentir parte de uma rede global trabalhando pela mudança”.

Uma Crença no Compromisso de Longo Prazo de Fazer Mudanças

“Este é um empreendimento de longo prazo se queremos alcançar o nosso impacto desejado”, diz Zuheill. Em um momento calmo de reflexão em que volta de uma clínica nos confins de Guadalajara, pensa na questão fundadora de seu trabalho. Sua experiência de acesso e suporte deve ser diferente com base em onde você nasceu no México? Ou poderia um novo modelo de saúde e educação se estender para todos os cantos do país? Com Zuheill e GUIMEDIC no trabalho em comunidades em todo o México, esse novo modelo pode estar ao alcance.