Perspectivas de liderazgo Laureate: Jesús Villate, CEO Laureate Andean Region

April 3, 2017 - 9 minute read

En una organización de nuestro tamaño, los perfiles y la amplia experiencia de nuestros líderes es algo que siempre me ha inspirado e interesado. Si unimos lo anterior con el hecho que somos una gran compañía con un claro propósito, trabajando en diferentes estratos geográficos, sociales y económicos, es claro que los perfiles de los líderes de nuestras regiones, países y divisiones son únicos e ilustrativos.

 Por estos motivos, hemos comenzado una serie de “Perspectivas de Liderazgo Laureate” presentando breves entrevistas con algunos de nuestros líderes para aprender sobre su trayectoria, visión sobre nuestra red y su pensamiento sobre el futuro.

Una de las primeras personas en las que pensé para esta serie fue Jesús Villate, CEO de Laureate Andean Region, que incluye ocho instituciones en Chile y Perú. Jesús has formado parte de Laureate por más de 12 años, pasando mucho tiempo en nuestro campus, tanto como rector y como director de algunas de nuestras unidades de negocios con mejor desempeño. Tiene una perspectiva única sobre nuestros estudiantes, operaciones y papel singular dentro de la educación superior.

Esther Benjamin: Cuéntame más sobre lo que te trajo a Laureate y el tipo de trabajo que realizabas antes de unirte a nosotros.

Jesus Villate: Trabajaba en el área de telecomunicaciones [como ejecutivo de Verizon, conocido antes como MCI] y participé en el desarrollo de importantes innovaciones, incluyendo crecimiento del internet y todo su proceso. No obstante, siempre creí de debía haber algo más, quizás algo con una misión más clara. Llegué a conocer a varias personas que trabajaban con Laureate y me interesé cada vez más, hasta que decidí unirme a la compañía y debo decir que ha sido una experiencia fantástica.

 EB: Te uniste a Laureate en 2004 como VP de Business Development en México y Centroamérica y desde entonces, has trabajado en muchas áreas, ¿qué más podrías decirnos sobre esta experiencia?

JV: He tenido la fortuna de trabajar no solo en distintos ambientes geográficos sino también en muchas áreas de negocios, incluyendo business development, como CFO [Andean Region], y como rector [Instituto Profesional AIEP]. Ahora tengo la oportunidad de liderar la región. Esta variedad de roles me ha ayudado a tener un perfil más bien único en nuestra red. Pero sin importar el papel que cada quien desempeñe, debes ser analítico y pensar hacía el futuro para tener éxito en esta organización, el hecho de de tener múltiples experiencias dentro de nuestra labor hace que tengamos tantos líderes interesantes y competentes.

 EB: Laureate Andean Region tiene muchos tipos diferentes de instituciones ofreciendo una diversa gama de experiencias educativas. ¿Qué es lo más destacado de la región y qué es lo que más te emociona cara al futuro?

JV: En ambos países [Chile y Perú] hemos desarrollado importantes modelos e innovaciones. Para empezar, Chile ha sido “fundador” de muchos aspectos de nuestra red. Muchas cosas que ahora damos por sentado iniciaron en Chile. UNAB es un ejemplo de una universidad compleja con un modelo de investigación. UDLA Chile ha sido un ejemplo de cómo hacer que los programas de estudiante adulto trabajador sean exitosos. AIEP demostró que podíamos ofrecer educación técnica vocacional de igual o mejor manera que cualquier institución. Perú es uno de los países más grandes de la red en términos de número de estudiantes a pesar de ser de reciente incorporación y con instituciones jóvenes. Perú crece muy rápidamente y hay muchas oportunidades para un liderazgo francamente impresionante. Sé que estarán a la vanguardia de la innovación y transformación para Laureate. Todo esto es posible gracias a los tremendos líderes que tenemos en ambos países, que diariamente colaboran con la red y sus instituciones.

 EB: Pensando en la misión Here for Good de Laureate, ¿se te ocurren algunos ejemplos específicos en nuestros campus o entre nuestro liderazgo?

 JV: La visión de Laureate para la red se vive verdaderamente a nivel de campus. Lo veo todos los días con la personas que trabajan a mi alrededor. Por ejemplo, en Chile, hemos enfrentado tiempos difíciles durante muchos años pero la lealtad de nuestra gente hacia la organización es verdaderamente notable. Aun aquellos que han estado con nosotros durante poco tiempo reconocen nuestra visión y se han convertido en importantes defensores. En Perú recientemente vivimos inundaciones terribles, especialmente en el norte del país cerca de nuestros campus en Trujillo, y pude ver como nuestras instituciones ayudaran a las comunidades a responder y recuperarse de las crisis sin pensarlo. Empezaron a ayudar antes que nadie pidiera ayuda. Por último, si echamos un vistazo al liderazgo al más alto nivel de gobierno en Chile y Perú, es claro que nuestro impacto va mucho más allá de nuestros campus. En Chile, la actual vocera de Gobierno [Paula Narvaez] es egresada nuestra  y el Ministro del Ambiente [Marcelo Mena Carrasco] dirigió anteriormente el Centro de Sostenibilidad de UNAB. En Perú, la ministra de educación [Marilú Doris Martens Cortés] es graduada de UNAB, y el ex decano de la Escuela de Negocios de la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC)  [Jack Zilberman Fleischman] ha sido nombrado recientemente como vice ministro de gestión institucional del Ministerio de Educación.

 EB: Impresionantes ejemplos del espíritu Here for Good en acción. Para terminar, al ver hacía el futuro, ¿que crees tu que nosotros en Laureate debemos tener siempre presente al realizar nuestro trabajo?

JV: Primero, debemos mantener siempre nuestro enfoque en nuestros estudiantes y dejar que esto dirija nuestro trabajo. No podemos permitir que nada se interponga en esto. Debemos ser sencillos y liderar por medio del ejemplo en las distintas áreas de nuestras operaciones. Por último, creo que debemos trabajar en equipo para beneficio de la red y todo lo que hacemos por las comunidades donde servimos. Todo esto nos ayudará a garantizar que nuestro trabajo esté alineado con nuestra misión y la Certificación Empresa B.

Quiero agradecer a Jesús por tomar el tiempo de hablar conmigo, por su visión de nuestra red y dedicación a nuestra misión. Esperamos poder conversar con más de nuestros líderes e identificar formas de aprender unos de otros para servir mejor a nuestra red.