Laureate Honduras: Finalidade e Continuidade em Ação

March 1, 2017 - 6 minute read

Enquanto eu me adapto ao meu novo papel na equipe de Global Public Affairs (Assuntos Públicos Globais), muitos desafios e eventos emocionantes já aconteceram. Isso incluiu a oportunidade de visitar nossos colegas e estudantes em Honduras para aprender com eles sobre como podemos colaborar melhor e apoiar uns aos outros. Depois de passar três anos e meio na Monash África do Sul trabalhando no campus, eu sei o quão vibrante e desafiador este trabalho pode ser no dia a dia.

A presença de Laureate em Honduras é extremamente impressionante, com duas instituições, a Universidad Tecnológica Centro Americana (UNITEC) e o Centro Universitário Tecnológico (CEUTEC), e um escritório com colaboradores, muitos dos quais se formaram na Laureate, e apoiam muitas partes diferentes de nossa empresa. A UNITEC é a segunda maior universidade do país, e a maior instituição privada. Tanto a UNITEC quanto a CEUTEC atendem aos seus estudantes de forma inovadora e altamente respeitada, e as suas instalações e as profundas conexões locais são uma prova disso.

Mesmo em uma viagem curta, ficou claro que essas instituições estão focando verdadeiramente em seus alunos e vendo como isso leva ao engajamento e crescimento significativos. Nos últimos anos, a UNITEC tornou-se a primeira universidade em Honduras autorizada a oferecer programas de pós-graduação on-line em administração e gerenciamento de projetos. Seus campi têm um programa de empreendedorismo ativo, bem como um instituto do YouthActionNet. Participei de apresentações de projetos de estudantes que estão implantando ideias sobre como eles podem inovar de maneiras que atendem a populações femininas vulneráveis, desenvolver habilidades de TI com jovens e ligar a mão de obra qualificada com aqueles que precisam dela, por meio de uma plataforma digital, para citar alguns exemplos. Desde 2012, 25 jovens empreendedores sociais da comunidade foram reconhecidos e apoiados por meio do seu programa YouthActionNet, e mais de 250 estudantes fazem cursos de empreendedorismo a cada trimestre na UNITEC.

Eu também visitei a nova instalação para o programa de odontologia da UNITEC; além de ser uma instalação com padrões internacionais, ela atenderá aos membros da comunidade local por uma taxa nominal, ao mesmo tempo em que proporcionará aos estudantes uma experiência prática valiosa trabalhando na clínica. Em apenas três meses, a clínica já atendeu mais de 1.000 membros da comunidade.

Em nível nacional, fica claro o quão profundo é este compromisso com a comunidade e me lembra como tantas vezes, nossos líderes locais são vitais e altamente respeitados pelos governos em seus países. O reitor de longa data da UNITEC, Luis Zelaya, anunciou simultaneamente em setembro de 2016 que renunciaria ao seu cargo na UNITEC para se candidatar a presidente por um dos principais partidos de Honduras. Fiquei também feliz em ver que três em cada quatro reitores da UNITEC são mulheres, liderando programas altamente qualificados na instituição.

Há uma história da minha curta viagem que eu acho que ilustra a importância do porquê nossos campi e estudantes locais são norteadores vitais para nosso trabalho como uma empresa. A UNITEC lançou recentemente um novo curso de gastronomia, criado em parceria com o Kendall College e que era muito esperado no país. Eles trouxeram muitos chefs bem respeitados para o corpo docente, e sua primeira turma de 94 alunos tem trabalhado duro desde que o programa foi inaugurado em outubro de 2016. Eu ouvi de meus colegas sobre como nessa classe de 94 estudantes, há um estudante que é surdo. Motivados pelo desejo de todos serem capazes de se comunicar claramente, os outros 93 alunos começaram a aprender a linguagem de sinais em seu tempo livre, todos eles eventualmente adquiriram a capacidade de se comunicar dessa forma com seus pares. Agora, eles esperam poder contribuir para desenvolver um conjunto padrão de linguagem de sinais em termos culinários na América Central.

Além de ficar profundamente comovida com essa história, eu refleti sobre como ela ilustra tão claramente o nosso espírito Here for Good, fazendo compromissos duradouros que levam e inspiram propósito e continuidade. Assim como esses outros 91 alunos viram como vale a pena agir de uma forma que atende apenas um colega, devemos sempre ter mente que o trabalho que afeta até mesmo um único aluno, é inestimável.